You are fired!星期一晚大屠杀


节后第一更,先祝大家春节愉快,万事如意,阖家欢乐。昨天陪父母去了趟地坛庙会,那可真是人山人海啊,啥也没看到,尽看人了。

废话不说,再来聊聊美国局势。暂时不对这些事情发表评论,只阐述一下事实,顺便学习几个单词。

最新的消息是,1月30日(星期一)晚上,特朗普大统领解除了代理司法部长(acting Attorney General)萨利·耶茨( Sally Yates)的职务,因为她指示司法部的律师不要为川普的旅游禁令辩护。

耶茨是奥巴马政府时期的政治任命官员,属于前朝大员(holdover)。因为川普的司法部长人选Jeff Sessions需要参议院通过,尚需时日,所以暂时代理此职。

Yates被解职之后不久,川普又解除了美国移民和海关执法局(Immigration and Customs Enforcement )代理局长 Daniel Ragsdale的职务。

这两起事件被美国媒体称为Monday Night Massacre/周一晚大屠杀,和40年前的周六晚大屠杀相辉映。

所谓星期六晚大屠杀(Saturday Night Massacre),指的是1973年10月20日星期六,时任美国总统尼克松要求司法部长Elliot Richardson罢免调查水门事件的特别检察官考克斯职务,但遭到里查德森拒绝,后者因而辞职。接替部长一职的司法部副部长拉克尔肖斯William Ruckelshaus也因拒绝罢免考克斯而辞职。

Attorney General一职,缩写A.G., 一般翻译为司法部长,也翻译為總檢察長或總法務官。美国前总统肯尼迪的弟弟罗伯特·肯尼迪就做过司法部长。后来罗伯特还参选过总统,但可怜和他哥哥一样,最后都遇刺身亡。

美国司法部还有一个职位,叫做Solicitor General,我看到有地方也将其翻译为总检察长的,太容易和司法部长混淆了,日语中翻译为訟務長官。这个职位是司法部的三号人物,主要是在最高法院案件中代表联邦政府的。

美国总统内阁一共有16名正式成员,包括副总统和15个部的首长。在这15个部长中,只有司法部长英文不带Secretary这个头衔,而叫做Attorney General。这些部长都是serve at the pleasure of the President,这句话我并没有合适的翻译,意思就是只要总统不高兴,随时可以开除他们。You are fired!

大家知道,美国政府分为三部分,立法/ legislative、行政/executive和司法/judicial,所谓三权分立、权力制衡(“checks and balances”)。不过,三权分立里面的司法(judicial)和司法部(Department of Justice)里的司法并不是一回事。司法部属于行政分支下属。

中美两国虽然都叫司法部,但中国司法部权力小的可怜。美国司法部其实相当于中国最高检和司法部相加起来还要多。台湾并无司法部,台湾的司法部叫做法务部,其首长叫做法务部长。

1993年

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1993年,也是一个鸡年,我的本命年。

这年除夕,一位长者来到北京郊区房山窦店村,给村里一个小孩送了一只毛绒鸡。两个月后,这位长者成为国家主席,正式三位一体。之前的国家主席叫做杨尚昆,想必今天许多小朋友都没听说过这个名字。再往前的国家主席叫做李先念,邓小平从来没坐过这个职位。

24年后,当年报道视频被重新翻了出来,这只毛绒鸡又重新走红,并被成功复制。

1993年1月,初一第一学期的期末考试已经结束。我没能延续期中考试年级第一的辉煌,滑到了年级30多名。我开始喜欢玩魂斗罗、坦克大战,开始懵懵懂懂喜欢女生。

那一年1月20日,比尔·克林顿宣誓成为新任总统。24年后的同一天,另外一个克林顿本有望站在同样地方面对大法官念着誓词。但功亏一篑,胜利的人不是她。

那一年,银河号事件闹得沸沸扬扬。那一年,对华最惠国待遇依然是国际新闻头条。那一年,大街小巷流行的依然是叶倩文的潇洒走一回,戏说乾隆的主题曲依旧传唱。

那一年,汪辜会谈在新加坡举行。之后不久,这件事被郑智化写进他的新歌《大国民》,收录在专辑《落泪的戏子》里。但在当年,我并没有听过这首大国民,那会儿流行的还是他的星星点灯和水手。在他那张《落泪的戏子》专辑里,还有一首歌叫做《凤凰花》。我后来学了很久,想象在各种离别场合唱起,但最终还是没有机会。

那一年,另外一位歌手Beyond主唱黄家驹在日本不幸身亡。但当时身居乡下的我并不知道这个消息,直到几年之后我每天哼着蹩脚的粤语光辉岁月时,才有人告诉我。

那一年,电视上每天每夜播放着宣传广告《开放的北京迎奥运》和电视剧《我爱我家》。那一年,诗人顾城在新西兰砍死妻子后自杀。那一年,曼德拉获得诺贝尔和平奖。

那一年,冯巩和牛群在央视春晚拍卖起国足主教练施拉普纳的头发。也是在那年春晚,毛宁一曲涛声依旧 唱响大江南北。

那一年的我,只是一个在偏僻小镇读书的少年,对未来有种种憧憬,却无法预料今天的我。

又是一个鸡年,我还是对未来有许多憧憬,但我一样无法预料明天的我。

舂节欲快,活家欢络!

今年春节不打算回家,因为父母前几天到了北京,全家人今年在北京过年。

还有两天就是春节,或者说农历新年,英文一般叫做Spring Festival或者Chinese New Year/Lunar New Year。小时候,我们都觉得,只有春节才是新年。也只有过了春节,才是真正长大了一岁。

Chinese New year直译过来中国新年,Lunar New Year直译则是农历新年。每年美国总统和国务卿都会发表农历新年贺词,一般叫做President’s Lunar New Year message,不叫Chinese new year message,因为春节固然可能源自中国,但现在韩国、越南等亚洲国也在庆祝。所以为了政治正确起见,现在都改叫lunar new year了。

Lunar,形容词,月球的,月亮的,来自于拉丁文月亮Luna。月亮英语是Moon,大家都知道。

中国的农历固然也被称作阴历Lunar Calendar,但实际是阴阳合历( lunisolar calendar),并非像伊斯兰教历那样纯粹是阴历。例如,二十四节气,就是根据太阳的运转,而非月亮。所以大家可以注意到,清明总是在四月四、五日。

中国现行的公历,叫做格里高利历,或翻译为格里历,Gregorian calendar,来自于教皇格里高利十三世在1582年实行历法。之前实行的叫做儒略历Julian calendar。所谓儒略Julian其实就是来自凯撒大帝的名字Julius Caesar。

俄国十月革命大家耳熟能详,所谓十月革命一声炮响,给我们送来了马克思列宁主义。如果按照现行公历,十月革命实际是发生在11月7日,但因为当时俄罗斯还实行儒略历,所以就是10月25日。直到1918年才改为公历。所以,在俄罗斯,1918年1月31日的第二天不是2月1日,而是2月14日,因为从这一天开始实行格里高利历了。

春节之前另外一个重要的节日是小年,也就是祭灶。所谓上天言好事,下界保平安。一般祭灶在农历腊月二十三或者二十四。有的说南方二十四祭灶,北方二十三祭灶。我老家是根据姓氏不同来区分的。我已经忘记我家二十几祭灶了,但那天我妈总会放一小挂鞭炮给灶王爷听听。

灶王爷是个奇怪的存在,具体来历我并没有研究过。《论语·八佾》里提到,:王孙贾问孔子说,‘与其媚於奥,宁媚於灶,何谓也?’ 奥就是屋子西南角,是屋子里最不向阳、最隐蔽之处。奥这个字后来的含义,如奥秘,都是来自于此。古人在这里举行祭祀,因此也是屋子里最尊贵的地方。

灶呢,则是所谓“五祀”的对象,尽管地位不高,但却是个现管。整句话的意思大概就是王孙贾认为县官不如现管,孔子对此不以为然,说了一句:‘不然。获罪於天,无所祷也。’”

灶这个字是简化字,繁体写作竈,如果你看不清楚就对了。

最后祝大家舂节欲快,活家欢络!

总统就职仪式

美国新总统特朗普先生已经上任了,大概这是美国历史上少见的一上任反对率就超过支持率的总统。美国和世界进入了一个暂时不可知的阶段。

作为一个自认的自由主义者,我当然有我的立场,不过今天我不说。

就职仪式叫做inauguration,在美国这一天一般是1月20日。如果该天恰好是周日,则改到第二天,例如2013年奥巴马第二个任期就职仪式就是在1月21日。

总统在就职时,需要宣读就职誓词(Oath of office of the President of the United States),一般同时手按圣经。

誓词如下

“I do solemnly swear (or affirm) that I will faithfully execute the office of President of the United States, and will to the best of my ability, preserve, protect and defend the Constitution of the United States.”
“我谨庄严宣誓(或郑重声明),我必忠实执行合众国总统职务,竭尽全力,恪守、维护和捍卫合众国宪法。”

如果有人看了特朗普的宣誓,可能会注意到他最后还说了一句So help me God。这句话并非法律要求,但是已成惯例。同样,手按圣经也非要求,同样也是惯例。

主持总统宣誓仪式的是最高法院首席大法官,今年是John Roberts。美国历史上,唯一一位既在大法官主持下宣誓就任总统,又当过大法官主持过别人总统就职仪式的是塔夫脱总统William H. Taft,也就是老罗斯福之后的总统。

美国历史上,第一次被录影的总统就职仪式是1901年麦金利(William McKinley)第二次担任总统。

如果大家点击链接查看视频,会发现上面的日期是1901年3月4日,而不是1月20日或21日。这是因为现在的就职日期是1937年才实行的,之前除了华盛顿都是3月4日。为什么选择这一天呢,因为这是美国1789年宪法生效的日期。

1937年,美国宪法第20修正案生效后,才把总统就职日期改到了1月20日。 麦金利总统在1901年第二次担任总统之后,于当年9月遇刺身亡。他的副总统就是美国历史上著名的西奥多·罗斯福Theodore Roosevelt,也就是老罗斯福。

老罗斯福和小罗斯福也就是富兰克林·罗斯福是远房堂兄弟关系,但是小罗斯福的老婆又是老罗斯福的远房侄女,关系比较复杂。罗斯福Roosevelt这个姓来自荷兰,原意是rose field,玫瑰田之意。

老罗斯福在中国知名度相对较低,但在美国一般都被列入最伟大的总统之一。总统山/拉什莫尔山Mount Rushmore上一共四个美国总统雕像,老罗斯福就是其中之一。

老罗斯福是美国历史上最年轻的总统,接替麦金利时才42岁。但是如果说起当选时最年轻的总统,则是肯尼迪,时年43岁,因为老罗斯福第一次当总统并没有经过选举。

历史总是很有趣。美国历史上最年轻的总统是因为别人被刺杀,另外一个也年轻的总统则被别人刺杀。

遗老遗少

我大概是个非常怀旧的人,因此在一些群常被叫做“遗老遗少”。

晚上看见有中国个人站长第一人之称的高春辉在朋友圈发了一张图片,是《儿童计算机世界》1985年第一期,里面提到该报是中国第一份电脑排版的公开出版物,这突然勾起我的一些记忆。

1995年中考,我差了八分没进重点线,家里又没钱交赞助费,于是去了一所全县最差的中学。由于它实在太差,几年前它的高中部已经关门大吉了。

在这所学校上学其实还是乐趣蛮多的,无论老师和学生都几乎没有升学压力,老师知道学生基本都到不了二本线,能过会考就值得庆贺了。学生自己也知道考不上,所以大家也就都得过且过,没事就去看看电影泡泡妞,玩玩扑克打打架。我自己都记不清楚多少次被老师在宿舍抓到打扑克,在录像厅和电影院倒从来没被老师堵过,大概他们已经放弃我们了。学校还经常有镇上的小痞子来收保护费,有兴趣的还会打打老师和学生。

高二的时候,应该是96年下半年或97年上半年吧,班上一个女生突发奇想,要办一个文学刊物。她听说我有“出版经验”,于是就来问我能不能帮忙。

我所谓的经验,其实是初二也就是1994年时,和同桌兼乡长儿子一起办了份名为“一把火”的油印小报。这个名字起的很怪,因为当时我们年级办报成风。最早的一份刊物是另外一个班办的,名字叫做《星星草》。因此我们就叫一把火,发誓要把这片星星之草烧个一干二净。

最后的结果是,我们的《一把火》只办了一期就关门大吉,《星星草》倒还一直撑到初三。

我于是就应承了下来,给这份叫做《浪花小报》的文学刊物做起了油印师。可能大多数人都没有见过油印机、蜡纸、钢板和铁笔,这玩意儿相比电脑,可以理解为刀耕火种。

和鸭嘴笔比起来,刻钢板肯定不是坠痛苦的,但也痛苦了。

我本来也应主编的邀请,给这份小报投了几篇稿。但那会儿我的文风诡异,强行模仿鲁迅,往往不知所云,因此被主编弃若敝屣。

第一期油印小报我没有保存,现在估计也找不到了。在学校老师的帮助下,第二期开始就用电脑排版打字了。当时电脑还是个稀罕物件,我去过看过,只看见蓝色屏幕上一串串字符,都没敢凑近看。那也是我第一次看到电脑。

我已经忘记浪花小报一共办了几期了,我只保存了第二、三期。

大概就是这些回忆吧,一晃20年过去了。